Hoe een ontwerp-startup schaalde en internationale geloofwaardigheid verwierf

Samen met mijn broer Rahul heb ik in 2014 Designhill mede opgericht. Ik wist dat er een platform nodig was dat zich uitsluitend op grafisch ontwerp richtte, zowel voor freelance ontwerpers (zoals ikzelf) als voor mensen die op zoek zijn naar kwalitatieve, betaalbare ontwerpoplossingen.

Dit was de drijvende kracht achter ons bedrijf, dat zowel een marktplaats voor op maat gemaakt ontwerp werd als een creatief platform voor ontwerpers om te leren en hun creatieve werk te presenteren.

Rahul zei: “We zijn ervan overtuigd dat als je een idee hebt waar je echt in gelooft, je ervoor moet gaan, zonder zelfs maar een minuut te verspillen.”

Met slechts een beetje financiële steun van mijn familie hebben Rahul en ik onze droom nagestreefd om een ​​eigen marktplaats voor grafisch ontwerp te lanceren. Een ding dat ons echt heeft geholpen, is dat we vanaf de eerste dag van onze reis nooit de focus verloren op de ideeën die we in gedachten hadden.

Tegenwoordig kunnen bedrijven die een logo-ontwerp, webdesign, T-shirtontwerp, enzovoort nodig hebben, wedstrijden organiseren en kiezen uit tientallen inzendingen van ontwerpers van over de hele wereld, of een freelancer inhuren voor het project, allemaal op hetzelfde platform .

We zijn begonnen met slechts een klein team van vier, maar tegenwoordig is Designhill een toonaangevend crowdsourcingplatform, een gemeenschap van meer dan 48.000 ontwerpers van over de hele wereld. En we hebben een genereus klantenbestand in veel landen, zoals de VS, het VK en Europa – we hebben zeker een lange weg afgelegd. We hebben een paar dingen geleerd die nuttig kunnen zijn voor andere bedrijven die willen opschalen, vooral voor bedrijven die naar internationale markten kijken.

Vertrouwen opbouwen door uitstekende klantenservice

Een van de grootste uitdagingen waarmee we werden geconfronteerd, was het aantrekken van klanten uit de Amerikaanse en Europese markten. Als Indiase startup was het voor ons een zware klim om geloofwaardigheid te verwerven op buitenlandse markten. Het kostte veel tijd en moeite om vertrouwen op te bouwen. Vandaag, na met succes meer dan 50.000 tevreden klanten te hebben bediend, zijn we erin geslaagd onze naam te vestigen in deze zeer competitieve markt.

Een van de manieren waarop we dit deden, was door een uitstekende klantenservice. Mensen zullen zich altijd herinneren of je klantenservice goed of slecht was. We hebben er dus voor gezorgd dat we een hoge lat hebben gelegd. We bieden elke klant 24 uur per dag gratis 24/7 toegewijde klantenondersteuning, en deze aanpak heeft ons geholpen goede mond-tot-mondreclame te verdienen.

Op een gegeven moment hadden we een Chinese klant die moeite had om met onze ontwerpers te communiceren. Ze vertelden ons dat ze voor ons een ander platform hadden geprobeerd, maar dat ze uiteindelijk de ontwerpwedstrijd die ze via onze concurrent liepen, beëindigden en een terugbetaling eisten. Hun belangrijkste probleem was dat ze een vreselijke ervaring hadden met het ondersteuningsteam van dat bedrijf, dat echt niet probeerde hun vereisten of zorgen te begrijpen.

Dus heeft ons klantenserviceteam zich tot het uiterste ingespannen. We gebruikten online vertalers toen we moeite hadden om te begrijpen wat ze ons probeerden over te brengen. Uiteindelijk hadden we een tevreden klant die ons zelfs nog twee aanbevelingen uit China stuurde.

De nuances van internationale marketing begrijpen

Een andere hindernis die we tegenkwamen, was het navigeren door het enorme verschil in de manier waarop producten op de markt worden gebracht in India versus landen zoals het VK en de VS. Als het op internationale marketing aankwam, was er een steile leercurve voor ons.

We verslaan echter de kansen en op dit moment genieten we van een krachtige aanwezigheid op sociale media op Twitter, LinkedIn en Facebook. Daarnaast zijn we ons gaan richten op interactieve content en stond een van onze recente microsites over ondernemerschap op meer dan 100 sites. De inhoud bleek een enorme hit bij het publiek en kreeg meer dan 10.000 sociale shares, likes, enzovoort.

Een andere keer dat we moeite hadden om de betrokkenheid op onze Facebook-pagina te vergroten, creëerden we een twee maanden durende campagne waarin we probeerden de manier waarop en wanneer we met onze volgers omgingen te veranderen. Lokale timings spelen een grote rol in het aantal mensen dat een bericht op sociale media leest of erop reageert. Door onze berichten te verschuiven toen we iets postten, konden we een betere betrokkenheid genereren.

Efficiënt omgaan met geld

Als startup moesten we extra voorzichtig zijn met cashmanagement. U moet een budget hebben; zonder dat vlieg je blind. Doe dat niet! Een goede budgettering helpt u soepel te varen in moeilijke tijden.

Het maakt niet uit hoeveel mensen u uiteindelijk in uw financiële team heeft, u moet uzelf nauw betrekken bij de toewijzing van fondsen, het bijhouden van uitgaven, inkomsten en vooral uw spaargeld in de gaten houden.

Een ding dat mij en mijn broer hielp om het geldbeheer onder controle te houden, was het aanleggen van een kasreserve. Als startup is de kans groot dat u in eerste instantie of misschien voor een langere periode geen geld verdient. Daarom is het belangrijk om wat geld opzij te zetten voor noodgevallen, zodat je wat extra ademruimte hebt tijdens moeilijke periodes. Gelukkig hoefden we ons noodfonds niet te gebruiken, maar het hebben van een fonds heeft ons zeker geholpen om onze financiën beter te beheren.

Geloven in het product

Het vertalen van uw prille idee naar een bedrijf vereist geloof in uw product en diensten. Als je echt gelooft in wat je verkoopt, is de helft van de strijd gewonnen. Als je weet dat het product of de dienst die je probeert te verkopen de beste beslissing is die een koper kan nemen, dan volgt de verkoop vanzelf.

Toen we begonnen, hoorden we steeds dat de design crowdsourcing-ruimte overvol was en dat we niet zouden kunnen overleven. Maar onze grootste doorbraak was ons unieke productontwerp en bedrijfsmodel – het hielp ons grip te krijgen op de markt. We wilden klanten maximaal laten profiteren door lagere prijzen aan te bieden, en tegelijkertijd zijn we er altijd in geslaagd om een ​​groter deel van de taart aan onze ontwerpers te geven in de vorm van een hoger percentage commissies, in vergelijking met onze concurrenten. Vandaag de dag zijn we een van de grootste spelers op de markt voor design crowdsourcing.

Doordenken en blijven opschalen

Het is belangrijk om uw eigen bedrijf en de waarde ervan grondig te begrijpen en erover na te denken voordat u kunt proberen het aan anderen te verkopen of een marketing- of verkoopstrategie kunt ontwikkelen. Als je de sterke punten van je bedrijf hebt ontdekt en enig marketing- en verkoopsucces hebt behaald, is het tijd om na te denken over schaalvergroting en groei.

Bij Designhill denken we altijd na over wat daarna komt. Crowdsourcing is wereldwijd booming, dus nu we enig succes hebben gehad op buitenlandse markten, plannen we een grote uitbreiding van onze ontwerpdiensten in de VS. We passen enkele producten aan en voegen enkele specifieke functies toe om onze Amerikaanse klanten beter van dienst te zijn. Bovendien introduceren we een nieuwe maandelijkse ontwerpabonnementsoptie waarmee klanten een speciale ontwerper kunnen kiezen voor al hun ontwerpbehoeften, in plaats van de hoofdpijn te hebben van het kiezen van een nieuwe ontwerper voor elk project.

Om de groei vast te houden als uw bedrijf eenmaal is opgericht, is het belangrijk om nieuwe ideeën te blijven testen. Wanneer een ondernemer begint, hebben ze meestal veel vuur in hun buik dat hen ertoe aanzet om te innoveren. Maar als ze het eerste succes beginnen te proeven, dooft dit vuur geleidelijk en kan het gebeuren dat de onderneming niet naar het volgende niveau gaat. Besteed regelmatig wat tijd en energie aan het onderzoeken van marktkansen en plannen voor de toekomst om uw startup gezond en wendbaar te houden.

About admin

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *